На юге Африки найден гигантский динозавр

Рептилия жила в начале юрского периода и была тогда самым крупным сухопутным существом на Земле. Во всяком случае, так сейчас думают палеонтологи. Масса животного достигала 12 тонн, а рост — примерно четырех метров.

На юге Африки найден гигантский динозавр

Животное, названное Ledumahadi mafube, было близким родственником зауропод — жившей в мезозойскую эру группы ящеротазовых динозавров. Она полностью вымерла к концу мезозоя, успев вписать в палеонтологическую летопись имена самых примечательных своих членов — диплодоков, бронтозавров и т. п., вплоть до титанозавров, когда-то имевших массу около 100 тонн. Впрочем, в этой оценке есть аргументированные сомнения, но, в любом случае, зауроподы были крупными животными.

Они передвигались на четырех конечностях и питались растительностью. Вновь описанный динозавр не был ни самым первым из них — зауроподы известны и ранее, ни самым крупным — потом были большие рептилии. Но это, безусловно, важный этап эволюции, проливающий свет на ее законы и окружающие условия.

На юге Африки найден гигантский динозавр

Ledumahadi mafube, живший примерно 200 миллионов лет назад в самом начале юрского периода, тоже был четвероногим и травоядным. Но он не был настоящим зауроподом. У него были слишком массивные для этой группы рептилий кости. Именно это авторы находки считают наиболее характерной особенностью животного.

Здесь надо заметить, что многие динозавры к началу юры ходили на двух задних ногах. У многих их ближайших потомков четвероногость была вторичным, вновь обретенным, признаком. Ледумахади не является исключением, но он важен именно как пример того, что это свойство возникало неоднократно и каждый случай был независим от других.

Видовое название динозавра дано на языке сесото, преобладающем на границе ЮАР с Лесото, где и были найдены окаменелые кости.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Current Biology.



Сохрани статью себе в соцсеть!





Комментарии ( 0 )
    Оставить комментарий

    Ваш электронный адрес не будет опубликован. Обязательные поля помечены *