Загадки динозавров. Часть 1: как динозавры бегали?

Сам термин «динозавр» появился в 1842 году. В научную терминологию его ввел Ричард Оуэн, английский биолог, для описания первых обнаруженных учеными окаменелых останков древних ящеров.

Устаревшая реконструкция Чарльза Найта, показывающая тираннозавра в вертикальной позе

Латинское «Dinosauria» происходит от соединения двух греческих слов «δεινός» и «σαῦρος», означающих «страшный ящер». Свыше 100 млн. лет динозавры царили на Земле. На суше, в морях и в воздухе.

Среди живших на Земле сухопутных динозавров были как травоядные, так и хищники. Достаточно посмотреть «Парк Юрского периода», чтобы убедиться, насколько шустры были хищные динозавры. Жаль, что в фильмах продемонстрирована всего лишь фантазия режиссера и сценариста, реализованная методами компьютерной графики. А как в истории планеты было на самом деле?

Именно в период существования динозавров произошли геологические изменения поистине всепланетного масштаба. Динозавры жили в эпоху Мезозоя. Мезозой, в свою очередь, делится на три периода: Триасовый, Юрский и Меловой. Самый расцвет эпохи динозавров — именно Юрский период, середина эпохи Мезозоя.

Реконструкция игуанодона Г. Мантелла — первая в истории реконструкция динозавра

Во время Мезозоя разительно изменилась география планеты. В начале эпохи существовал единый материк Пангея, который вначале разделился на северную и южную части, Лавразию и Гондвану. К концу Мезозоя разделились и Лавразия — на Евразию и Северную Америку, и Гондвана — на Южную Америку, Африку, Антарктиду, Австралию и на субконтинент, который превратился в Индию и Гималаи, когда прото-Индия начала давить с юга на азиатскую континентальную плиту. Это сильнейшее давление за миллионы лет (почти мгновенно с геологической точки зрения) создало то, что мы теперь называем Гималаями — огромное высокогорье и высочайшие горы на Земле.

Очевидно, что этот дрейф материков сопровождался мощными землетрясениями и извержениями вулканов — в местах столкновения континентов они были особенно мощными.

Мезозойская фауна в представлениях середины XIX в. На переднем плане изображены мегалозавры, реконструированные Р. Оуэном как четвероногие существа

В эпоху Мезозоя Земля была покрыта огромными лесами, состоявшими из древовидных папоротников и голосеменных растений. Листвой этих деревьев питались травоядные динозавры. А ими самими питались хищные динозавры.

От нападений хищников травоядные динозавры защищались по-разному. Кто-то отрастил себе костяную броню, которую не прогрызть даже очень мощным челюстям, кто-то нарастил на плечевом поясе костяной щит для защиты и длинный крепкий и острый костяной шип для уничтожения напавшего на него хищника.

При этом все они вели стадный образ жизни. Динозавры откладывали яйца в собранные специально кучи листьев и других органических остатков. Во время гниения выделялось тепло, так что яйца вызревали в своеобразном инкубаторе. А стадо защищало свои гнезда и своих самок, дежуривших у этих гнезд для защиты от желающих полакомиться. Так обеспечивалось продолжение рода — ведь от того момента, как самка отложила яйца и до того, как молодой динозавр стал равноправным членом стада, он был слаб, чтобы отбиться от хищников, а значит подвергался сильной опасности. В случае нападения шансов отбиться у него было совсем мало, если бы его не защищало все стадо.

Статуя мегалозавра в саду Хрустального дворца

Некоторые динозавры выбрали весьма своеобразный способ защитить себя от хищников. Они вырастали невероятно огромными. Один взмах гигантского многотонного хвоста — и от нападающего хищника оставалось только кровавое пятно с разбрызганными вокруг ошметками.

Долгое время предполагалось, что динозавры были холоднокровными — как и положено рептилиям. Но последние исследования показали, что динозавры были способны повышать температуру своего тела при движении. Сегодня идут ожесточенные споры между палеонтологами:

  • традиционалисты продолжают считать динозавров холоднокровными (эндотермами), каковыми являются почти все рептилии;
  • революционеры трактуют результаты исследований как доказательство того, что динозавры могли бы быть теплокровными (эктотермами);
  • умеренные консерваторы предлагают компромисс — что динозавры в конце Мезозоя были «частично холоднокровными», или мезотермами.

За многие десятилетия исследований учеными были найдено множество окаменелостей. И отпечатки скелетов, и окаменелые кости и следы динозавров. С течением времени и проведением тщательного анализа ранних находок был сделан вывод, что многие поспешно названные «виды» динозавров — просто особи одного вида в стадии роста: то ли недавно вылупившиеся, то ли еще не выросшие до размеров взрослых особей.

Очень многие виды динозавров, травоядных и хищников, достигали огромных размеров и весили много тонн. В различных научно-популярных фильмах или фантастических блокбастерах можно увидеть, как быстро они бегали и как при этом сотрясалась поверхность Земли, будто бы происходило землетрясение.

Тираннозавр Рекс в экспозиции Музея естественной истории Карнеги

Однако расчеты специалистов по прочности материала показывают, что тот же тираннозавр Рекс не мог бегать, как показано в компьютерной графике разнообразных фильмов о нем. Его мышцы не могли дать необходимых усилий, чтобы пробежать хоть километр, а кости при такой последовательности прыжков просто поломались бы. Ведь его длина могла достигать более 10 метров при высоте около 4 метров, а его вес оценивают как «около 10 тонн и более».

Тираннозавр Рекс мог ходить. Медленно и осторожно. Судя по строению его зубов, он определенно был хищником и питался мясом. Значит, те динозавры, которыми он питался, либо двигались еще медленнее, либо не двигались вообще, а великий и ужасный тираннозавр был гигантским падальщиком, находившим по запаху трупы павших травоядных динозавров, имевшим достаточно сил, чтобы отогнать от тела более мелких падальщиков, и крепкие зубы, чтобы от бронированного тела павшего динозавра оторвать кусок и прожевать его.

За время, прошедшее от находки первых костей «ужасных ящеров», живших до Потопа и до наших дней, ученые нашли на различных континентах Земли окаменелые следы и кости множества различных динозавров. Современные методы изучения этих костей дают возможность получить новую информацию об особенностях этих давно вымерших животных. Вполне возможно, что на основании этих данных будет выработана теория, совершенно отличная от ныне существующих.

Реконструкция внешнего облика тираннозавра

Может быть, удастся доказать, что они были разумными? А почему бы и нет? Ведь мы, люди, существуем намного меньше миллиона лет, а наша письменная история длится считанные тысячи лет. Тогда как динозавры жили на Земле более 100 миллионов лет. Просто они жили не так, как мы. И разумны могли бы быть не так, как мы. Может быть, погляди кто-то из тех, разумных, динозавров на деятельность людей и человечества, то сделал бы вывод об опасной псевдоразумной форме жизни?



Сохрани статью себе в соцсеть!




Комментарии ( 0 )
    Оставить комментарий

    Ваш электронный адрес не будет опубликован. Обязательные поля помечены *