Загадки динозавров. Часть 2: как динозавры летали?

Когда-то динозавры царили на Земле. Палеонтологи, изучая древние окаменелости, утверждают, что появились динозавры после Триасового массового вымирания, произошедшего около 220 млн. лет назад, а потом расселились по всей суше, населили океаны и царили в атмосфере.

Птерозавр конца мелового периода

Перейти к первой части статьи

А потом, 66 млн. лет назад, было еще одно массовое вымирание — и большая часть динозавров исчезла, дав начало развитию млекопитающих, а те из динозавров, которые сумели выжить, дали толчок появлению птиц. Курица — как наследница динозавров, какое унижение для ящеров, некогда бывших царями природы!

Динозавры жили на Земле больше сотни миллионов лет, а вот как они могли летать, с их-то весом?

В наше время самые крупные летающие птицы — кондоры. Вес Андского кондора достигает 15 кг. При этом птица способна утащить барана весом вплоть до 40 кг.

Парящий кондор

Некоторые птерозавры древнего мира имели во много раз большие размеры. Птеранодон, найденный в Техасе в 1974 году, имел размах крыльев 15 метров! Настоящий живой самолет!

Некоторые ученые предполагают, что птеранодон не мог этими крыльями даже махать. У него не обнаружены необходимые для этого группы мышц. То есть летать «по-птичьи», махая крыльями и создавая тем самым подъемную силу, он не мог. Следуя современным формулам, ясно, что птеранодоны просто не могли летать, ведь для того, чтобы летало существо весом свыше тонны, требуется создать мощность в десятки лошадиных сил. Живому существу такое не по силам!

Но ведь они летали! Как же они это делали?

Птеродактиль — самый знаменитый из птерозавров. Первый скелет птеродактиля был найден в 1784 году во время работ в известняковом карьере у города Айхштета, что в Баварии. Размах крыльев птеродактиля — около метра, вес — до 2 кг. Большая голова с зубастой пастью, крылья — перепонки между передними и задними конечностями.

Копия образца птеродактилоида из Зольнхофенских известняков

По предположениям палеонтологов, по земле птеродактиль ходил на всех четырех конечностях. Есть различные предположения о том, как он летал.

Некоторые палеонтологи предполагают, что движения пальца передней конечности, являвшегося кромкой крыла, создавали бегущие по поверхности мембраны волны, а эти волны создавали подъемную силу, способную, по их расчетам, обеспечить полет существа весом вплоть до 250 кг.

Менее ортодоксальная версия полета предполагает возникновение явления резонанса. Палец передней конечности создает волны, возникает резонанс, резко усиливающий движение крыла вверх-вниз, сухожилия спины и грудины попеременно напрягаются — и крыло машет, создавая подъемную силу. Но машет не как у птицы — строго вверх-вниз, а так, как машет крылышками стрекоза — еще и вперед-назад, при этом передняя кромка крыла немного загнута вниз и при движении как бы загребает воздух.

Скелет птерозавра, демонстрируемый в Аризонском музее естественной истории

Некоторые ученые предполагают, что те птеранодоны и кетцалькоатли не порхали, а парили в восходящих воздушных потоках, хотя при этом остается вопрос: откуда на всех птерозавров нашлась такая прорва восходящих потоков. А некоторые ученые предполагают, что в те времена Земля имела намного более плотную атмосферу, что резко упрощало полет древних ящеров и давало им возможность порхать, требуя для этого во много раз меньшей мускульной силы.

Полет огромных птеранодонов и кетцалькоатлей, чей размах крыльев мог превышать 15 метров, а вес был больше тонны, иногда пытаются объяснить существованием экранного эффекта. В наше время так летают экранопланы — недалеко от поверхности воды. Величественные ящеры парили на маленькой высоте над теплыми морскими лагунами. Потоки восходящего теплого воздуха и экранный эффект воздушного давления от близкой поверхности воды помогали им держаться в воздухе, облегчая полет.

Птерозавры были хищниками, во время полета у поверхности воды они выхватывали разнообразных рыб или небольших водных животных, не ожидавших удара сверху, через водную поверхность.

Модель кетцалькоатля в Саут-Банке, созданная Марком Уиттоном для 350-летней годовщины Лондонского королевского общества

Увы, наши знания о птерозаврах, исчезнувших почти 60 млн. лет тому назад, базируются на исследованиях окаменелостей, мы можем только предполагать, как она летали, и твердо знаем только одно — летать, махая крыльями, как это сегодня делают птицы, они не могли. Слишком много весили, да и необходимой мышечной массы в найденных окаменелостях нет.

Так что и сегодня палеонтологи пытаются понять, как же летали те самые птерозавры, самые большие из которых имели размах крыла больше 10 метров! И, как ни грустно об этом говорить, вникая в вопросы о динозаврах, понимаешь, что об этом мы знаем только то, что мы наверняка ничего не знаем, а можем только делать предположения.



Сохрани статью себе в соцсеть!




Комментарии ( 0 )
    Оставить комментарий

    Ваш электронный адрес не будет опубликован. Обязательные поля помечены *