Крупнейшая птица в истории

Она жила на Мадагаскаре, достигала в высоту трех метров и весила до 860 килограммов.

Крупнейшая птица в истории
Jaime Chirinos

О том, какую птицу считать самой большой в истории, велись долгие дискуссии — с учетом того, что появлялись новые открытия и исследования. Однако теперь, возможно, ученые смогли определить крупнейшую птицу — во всяком случае, из известных на данный момент.

Речь идет о новом виде слоновых птиц (эпиорнисовых) под названием Vorombe titan, описанном исследователями из Зоологического общества Лондона. Птицы данного вида, согласно специалистам, весили до 860 килограммов и могли достигать в высоту трех метров. Они жили на острое Мадагаскар и вымерли — приблизительно тысячу лет назад — вероятно, в связи с деятельностью человека.

Мадагаскар являлся домом для различных представителей мегафауны: гигантских лемуров, черепах, бегемотов. Ученые отмечают, что крупные животные оказывают сильное влияние на экосистему; слоновые птицы, по мнению исследователей, сыграли в эволюционной истории Мадагаскара одну из важнейших ролей, и остров до сих пор переживает негативные последствия из-за исчезновения данных животных.

Крупнейшая птица в истории
Zoological Society of London Institute of Zoology

Детально изучив кости сотен слоновых птиц (практически все останки данных птиц, доступные в музеях со всего мира) и применив новейшие методы исследования, в том числе с использованием машинного обучения, специалисты идентифицировали три рода и четыре вида эпиорнисовых. Предыдущие оценки указывали два рода и до 15 видов. V. titan, как считали ранее, был частью вида Aepyornis maximus, однако новое исследование выявило необходимость выделения V. titan в отдельный вид — форма и размер его костей существенно отличаются.

Ученые отмечают важность результатов нового исследования. Так, по словам специалистов, без знаний о прошлом биоразнообразии не удастся понять эволюцию и экологию в таких уникальных системах, как Мадагаскар. Знание истории утраты биоразнообразия, как отмечается, существенно для определения, как сохранить существующие виды, находящиеся под угрозой вымирания.

Исследование было опубликовано в журнале Royal Society Open Science, кратко о нем сообщает портал ScienceAlert.



Сохрани статью себе в соцсеть!





Комментарии ( 0 )
    Оставить комментарий

    Ваш электронный адрес не будет опубликован. Обязательные поля помечены *